12
Sep
2022

สำรวจโรงฆ่าสัตว์โบราณของอเมริกายุคน้ำแข็ง

นักวิทยาศาสตร์รู้ว่าผู้คนอยู่ในยูคอนเมื่อ 24,000 ปีก่อน แต่พวกเขากำลังทำอะไรอยู่ที่นั่น?

ในช่วงยุคน้ำแข็งสุดท้าย แมมมอธขนยาว วัวกระทิง กวางคาริบู และฝูงม้าขนยาวที่คลุมเครือเดินเตร่ไปตามทุ่งหญ้าที่เหมือนทุ่งทุนดราของเบรินเจีย ซึ่งเป็นดินแดนที่จมอยู่ในขณะนี้ ซึ่งครั้งหนึ่งเคยเชื่อมโยงไซบีเรียกับอะแลสกาและยูคอน—พืชพันธุ์เคี้ยวเอื้องและวิ่งหนีจากผู้ล่าอย่าง สิงโตบริภาษ หมี และหมาป่า มนุษย์ก็อาศัยและล่าสัตว์ในเบรินเจียในเวลานี้เช่นกัน จากถ้ำ Bluefish Caves สามโพรงในสันเขาหินปูนที่อยู่ห่างไกลในภาคเหนือของ Yukon นักโบราณคดีได้ค้นพบสัญญาณที่เก่าแก่ที่สุดที่รู้จักการยึดครองของมนุษย์ในอเมริกาเหนือ ทุกวันนี้ ถ้ำเหล่านี้ทำให้นักวิทยาศาสตร์ได้เห็นภาพชีวิตของนักล่าชาวเบอริงเกียนซึ่งเคยใช้ถ้ำเหล่านี้เมื่อเกือบ 24,000 ปีก่อน

นักโบราณคดีได้ถกเถียงกันมานานแล้วว่าผู้คนเข้าสู่ทวีปอเมริกาได้อย่างไรและเมื่อไหร่ ตลอดศตวรรษที่ 20 สมมติฐานหลักคือชาวโคลวิสเป็นคนแรกที่ผ่านเข้าไปในอลาสก้าเมื่อประมาณ 13,000 ปีก่อน นักโบราณคดีที่นำเสนอวันที่ก่อนหน้าสำหรับการมาถึงของมนุษย์ถูกไล่ออกจากเพื่อนร่วมงานหลายคนและสถานที่ที่พวกเขาศึกษาก็เพิกเฉย

นักโบราณคดีคนหนึ่งที่มีงานมาทั้งชีวิตแต่ถูกมองข้ามคือ Jacques Cinq-Mars นักโบราณคดีชาวแคนาดาที่ทำงานร่วมกับพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์แคนาดาในควิเบก สืบเนื่องมาจากการขุดค้นของเขาระหว่างปี 1977 และ 1987 ที่ถ้ำ Bluefish ซึ่งตั้งอยู่ในดินแดน Van Tat Gwich’in First Nation ทางตะวันตกเฉียงเหนือของ Yukon Cinq-Mars ได้ค้นพบหลักฐานว่าชาว Clovis ไม่ใช่คนแรกที่เข้าสู่อเมริกา จากการวิจัยของเขา เขาสรุปได้ว่านักล่ากำลังใช้ไซต์นี้เมื่อ 24,000 ปีก่อน แต่ Cinq-Mars ซึ่งเสียชีวิตในเดือนพฤศจิกายน 2564 พบกับความสงสัย และการค้นพบของเขาถูกตั้งคำถามมานานหลายทศวรรษ

ทุกวันนี้ แบบจำลองแรกของ Clovis นั้นล้าสมัยในหมู่นักโบราณคดีส่วนใหญ่ และไซต์ที่เก่ากว่าก็เป็นที่ยอมรับกันอย่างกว้างขวาง แต่ความมุ่งมั่นของนักโบราณคดีบางคนต่อสมมติฐานนี้หมายความว่าตอนนี้ฟิลด์นี้มีสิ่งที่ต้องทำมากมาย

ตัวอย่างหนึ่งของการแก้ไขอย่างต่อเนื่องนี้คืองานที่ทำโดย Lauriane Bourgeon นักโบราณคดีชาวฝรั่งเศสที่มหาวิทยาลัยแคนซัส Bourgeon ใช้เวลาส่วนใหญ่ในอาชีพการงานของเธอในการสำรวจและค้นหาคอลเลกชั่น Bluefish Caves อีกครั้ง ซึ่งรวมถึงเครื่องมือจำนวนเล็กน้อยและกระดูกสัตว์ 36,000 ชิ้น เพื่อชี้แจงประวัติของไซต์ที่มีการโต้เถียง

การวิจัยของเธอได้แสดงให้เห็น เช่นกระดูกอย่างน้อย 15 ชิ้นจากถ้ำบลูฟิชถูกตัดโดยผู้คนเมื่อ 23,500 ปีก่อน เธออธิบายว่าบาดแผลที่มนุษย์สร้างขึ้นนั้นลึกและบางโดยมีรูปตัววีและโดยทั่วไปแล้วจะสอดคล้องกับการฆ่าอย่างมีกลยุทธ์ กระดูกที่เก่าแก่ที่สุดจากคอลเลกชั่นถ้ำบลูฟิช เช่น กรามม้าอายุ 23,500 ปี มีบาดแผลตรงด้านในที่ยาวและสอดคล้องกับความพยายามในการเอากล้ามเนื้อออก

หลังจากยืนยันคำยืนยันของ Cinq-Mars แล้วว่าผู้คนใช้ถ้ำ Bluefish มานานแล้ว Bourgeon ได้เปลี่ยนขอบเขตงานของเธอ ตอนนี้เธอกำลังพยายามคิดว่าพวกเขากำลังทำอะไรอยู่ที่นั่น

การตรวจสอบคอลเลกชันถ้ำบลูฟิชของ Bourgeon แสดงให้เห็นว่ากระดูกส่วนใหญ่มาจากม้าBeringian หรือ Yukon สัตว์ที่มีขนยาวเหล่านี้มีขนาดเล็กกว่าม้าสมัยใหม่และมีแนวโน้มว่าจะเดินเตร่เป็นฝูงโดยมีตัวผู้หนึ่งตัวและตัวเมียจำนวนมาก ม้า Beringian สูญพันธุ์ไปเมื่อประมาณ 14,000 ปีก่อน อาจเป็นเพราะแรงกดดันของมนุษย์และการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เธอกล่าว

กระดูกส่วนใหญ่มาจากม้าที่โตเต็มวัยที่แข็งแรง บอร์เจียนกล่าวว่า “เป็นแบบอย่างของการล่าของมนุษย์” ในทางตรงกันข้าม สัตว์กินเนื้อมักมุ่งเป้าไปที่บุคคลที่อ่อนแอ ถ้ำยังเต็มไปด้วยกระดูกเชิงกรานและกระดูกหนักอื่นๆ อย่างผิดปกติ จากสิ่งนี้ พร้อมกับเครื่องมือหินจำนวนน้อยและไม่มีเตาไฟ บูร์เจียนและเพื่อนร่วมงานของเธอ Ariane Burke จากมหาวิทยาลัยมอนทรีออลในควิเบกเถียงว่าถ้ำ Bluefish มักถูกใช้เป็นค่ายชั่วคราวโดยนักล่าที่มีเป้าหมายเป็นส่วนใหญ่ ม้าเบรินเจียน

นักล่ายุคน้ำแข็งเหล่านี้ บอร์เจียนอธิบาย จะต้องขนซากม้าไปที่ถ้ำเพื่อทำการฆ่า พวกเขาจะแกะกระดูกเนื้อและไขกระดูกที่ใหญ่ที่สุดอย่างมีกลยุทธ์ และทิ้งไว้เบื้องหลังเมื่อพวกเขาต้องเดินทางกลับไปยังที่ตั้งแคมป์ที่อยู่อาศัย

Brandon Kyikavichik นักวิจัยมรดก Van Tat Gwich’in ผู้แปลประวัติศาสตร์ปากเปล่ากล่าวว่าตามความรู้ของเขาเกี่ยวกับการล่าสัตว์แบบดั้งเดิมและชีวิตของบรรพบุรุษของเขาในช่วงยุคน้ำแข็งสุดท้าย การตีความของ Bourgeon เกี่ยวกับวิธีการใช้ถ้ำ “ทำให้รู้สึกมาก ”

“ดินแดนนี้แตกต่างออกไป” เมื่อนักล่ากำลังใช้ถ้ำบลูฟิช ไคคาวิชิกอธิบาย ในเวลานี้ บรรพบุรุษของเขาถูกสัตว์ยักษ์ทรมาน นั่นคือจนกระทั่งวีรบุรุษที่รู้จัก Van Tat Gwich’in ในชื่อ Ch’ataiiyuukii มาจากมหาสมุทรและ “ทำให้โลกนี้น่าอยู่สำหรับมนุษย์มากขึ้น” Kyikavichik อธิบาย Ch’ataiiyuukii กลายเป็นผู้นำ และแสดงให้ Van Tat Gwich’ ทำแผนที่ดวงดาวและทำนายพฤติกรรมของสัตว์ ตามเรื่องหนึ่ง Ch’ataiiyuukii ลอยขึ้นไปกลายเป็นกลุ่มดาว

“ประวัติศาสตร์ของเรามีมากมาย” Kyikavichik กล่าว “มันย้อนเวลากลับไปหลายพันปี [และ] เรื่องราวต่าง ๆ ได้รับการบอกเล่าด้วยความหลงใหล” เขาตั้งข้อสังเกตว่า Van Tat Gwich’in มีส่วนเกี่ยวข้องกับงานทางโบราณคดีในภูมิภาคมาโดยตลอด และด้วยการใช้ประวัติของพวกเขา สามารถช่วยระบุสถานที่สำหรับการขุดค้นในอนาคตได้

อย่างไรก็ตาม การค้นหาหลักฐานทางกายภาพของประชากรมนุษย์กลุ่มเล็กๆ ที่อาศัยอยู่ในเบอริงเกียในช่วงยุคน้ำแข็งสุดท้ายนั้นเป็นสิ่งที่ท้าทาย ผู้คนมักจะเร่ร่อนและที่ดินส่วนใหญ่อยู่ใต้น้ำ แม้ว่า “สัญญาณของมนุษย์จะต่ำมาก” ที่ถ้ำบลูฟิช บอร์เจียนกล่าวว่า เป็นที่แน่ชัดว่ามีคนอยู่ที่นั่นหลายครั้ง

Bourgeon มีแผนจะทำการขุดเพิ่มเติมที่ไซต์ เธอยังอยู่ในขั้นตอนของการยืนยันว่าชั้นตะกอนในถ้ำนั้นเรียงตามลำดับเวลาจริง ๆ ตามที่ Cinq-Mars วางไว้ “ถ้าฉันสามารถ … ระบุอายุที่สัมพันธ์กันสำหรับเครื่องมือหิน ถ้ำบลูฟิชอาจได้รับการยอมรับจากชุมชนวิทยาศาสตร์มากกว่า” บอร์เจียนกล่าว

Tom Dillehay นักโบราณคดีจากมหาวิทยาลัย Vanderbilt ในรัฐเทนเนสซีซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษานี้ กล่าวว่าในขณะที่ยังมีคำถามเกี่ยวกับถ้ำ Bluefish Caves อยู่ หลักฐานของกิจกรรมของมนุษย์ “เริ่มน่าเชื่อถือมากขึ้น”

เขาต้องการเห็นการยืนยันว่าชั้นดินในถ้ำไม่ถูกรบกวน เช่นเดียวกับการขุดค้นเพิ่มเติมที่ไซต์เพื่อพิสูจน์การมีอยู่ของมนุษย์อย่างไม่อาจโต้แย้งได้ ในขณะที่ถ้ำส่วนใหญ่ถูกรบกวนในระดับหนึ่งโดยสาเหตุตามธรรมชาติหรือจากมนุษย์ ดิลเลเฮย์กล่าว เขามักจะคิดว่าบางส่วนของดินในถ้ำบลูฟิชดูไม่บุบสลายและวันที่เรดิโอคาร์บอนนั้นเชื่อถือได้

เช่นเดียวกับ Cinq-Mars Dillehay ได้ต่อต้านการต่อต้านจากนักโบราณคดีที่ชื่นชอบสมมติฐานแรกของ Clovis ในช่วงปลายทศวรรษ 1970 เมื่อเขานำเสนอวันที่จาก Monte Verde ซึ่งเป็นแหล่งโบราณคดียุคก่อนโคลวิสในชิลี “ผมแปลกใจที่มันรุนแรงขนาดไหน” เขากล่าว แม้กระทั่งทุกวันนี้ ด้วยรุ่นแรกของ Clovis ที่ได้รับความนิยมอย่างมาก แต่ก็ยังมีบางคนที่ปกป้องมันอย่างโวยวาย เขากล่าวเสริม

Dillehay จำได้ว่า Cinq-Mars เป็น “นักวิทยาศาสตร์ที่จริงใจและทุ่มเท” ซึ่งทิ้งมรดกแห่งความอดทนไว้

Bourgeon เริ่มการวิจัยของเธอที่ Bluefish Caves โดยเชื่อว่าผู้คนไม่ได้อยู่ในอเมริกาเหนือในช่วงยุคน้ำแข็งสุดท้าย แต่ตระหนักได้อย่างรวดเร็วว่า Cinq-Mars นั้นถูกต้อง แม้ว่าเธอจะพบเขาเพียงไม่กี่ครั้ง และหวังว่าเธอจะมีโอกาสได้พูดคุยกับเขามากกว่านี้ก่อนที่เขาจากไป บอร์เจียนดีใจที่เขามีชีวิตอยู่ที่ได้เห็นความพยายามของเธอยืนยันงานวิจัยของเขา

“ฉันหวังว่าฉันจะได้รู้จักเขามากกว่านี้” บอร์เจียนกล่าว “มันดีเสมอที่ได้ใช้เวลากับนักโบราณคดีอย่างเขา”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.